The Shaliach Experience: April 2019

Posted by on 04/04/2019

A Note from Rabbi Joel and Elana Rivel

We just returned from the  Training Seminar for Summer Shlichim (Emissaries), run by the Sochnut, the Jewish Agency. Each and every summer of our existence, Camp Ramah in the Poconos and Ramah Day Camp have sought out, hired, and trained young Israelis to lend their talents to our camp community. This year, we were fortunate enough to have both the mishlachat for our overnight camp and the mishlachat for our day camp at the same seminar – along with close to 200 Shlichim who will be participating in a Ramah program this summer. This gave us an opportunity to be together as one camp community to begin this important experience  – building a bridge between the two wings of our Jewish world: American and Israel.

This year, we were fortunate enough to have two of our own, as leaders of this important program. Oz Isseroff, a long-time member of the Camp Ramah in the Poconos family, and Eldar Levi, a returning shaliach from Ramah Day Camp, served as Manchim, or facilitators training groups of Israelis who are about to embark on this journey. During Shabbat, Eldar shared a beautiful poem with the entire community of summer shlichim ready to join the international Ramah community this summer. This poem, he said, was his way of putting into words the way in which his first summer as a Shaliach at Machaneh Ramah Yomi changed his life for the better, and why this experience is so crucial to our Jewish future.

And so, here are Eldar’s beautiful and inspiring words, along with an English translation so we all can see just how much this experience meant to him, and means to all of us.

זהו סיפור קצר על קהילה בתפוצות
This is a little story about a community in America

זווית מעט שונה, אך דומה ברוב המקומות
A point of view a little different – but many ways so similar

זהו סיפור על קהילה יהודית אמריקאית
An American Jewish Community, in which I would roam

אשר בקיץ האחרון הפכה עבורי לבית
That in the course of the last summer suddenly became my home

זה היה יום גשם טרופי, כן זה לגיטימי בחוף המזרחי
‘Summer’ on the East coast, on the first day the rain was unstoppable

נכנסתי לבית, למשפחה, לקהילה, מה שהרגיש ממש בלתי אפשרי
But I entered this home, this family, this community, something I thought wasn’t possible

בוקר ראשון, אני מתעורר בבית זר
The first morning, I awoke in a strange spot

עוד מנסה לפענח אם הברז במקלחת זה החם או הקר
I’m still trying to figure out how the shower fixture works is it cold or is it hot?

ג’ולי (אם המשפחה) קוראת לי למטה מהסלון
Julie (the mom of the house) from the living room calls me down

“קדימה בחיוך, אנחנו צריכים להספיק היום המון!”
“Time to get up honey – we have to show you the town!”

בהתרגשות וברגישות ערכה לי המשפחה סיבוב הכרות בשכונה
The family prepared a tour of the neighborhood for me with great enthusiasm and energy

כמובן שעצרנו בכל בית ופינה, ככה זה שרמה היא משפחה
Of course we stopped at every house and at each corner – this is how much Ramah is like a family!

“כולם כאן בשכונה יהודים, זה מה שהופך אותה לכזאת משפחתית” אומר האב
The father said “This is a nice Jewish neighborhood, it makes it feel like family”

רק אתמול הגעתי, איך כל החום הזה מרגיש מובן מאליו?
Just yesterday I arrived, and I am feeling all of this warmth already?

עברו הימים והליכות בשכונה הפכו לדרך קבע,
The days past and walks in the neighborhood became so familiar

הבנתי לאט כמה אחדות של קהילה חזקה, כמעט כמו הטבע
I slowly understood how strong and unified this community is, as though it were its nature

ומדי קיץ הקסם קורה לשליחים נוספים
And each and every summer this happens over again

אשר זוכים להכנה לליבם של אותם אנשים
Those who are fortunate enough to welcome into their hearts these same friends

המאפשרים להתחבר, לקרב לבבות
This allows us to interconnect, and to bring our hearts together

יוצרים עוד גשר קטן בין שני העולמות
To build another small bridge between two worlds forever

ומאז, בכל פעם כשהמילה  “רמה” מוזכרת
And now, every time I hear the word Ramah in a talk

התחושה החמה של ההליכה בשכונה לפתע שוב מוצפת
Suddenly there is that feeling of warmth of those neighborhood walks

החיוך של השכנים, להכיר כל אבן ופנייה
The neighbors’ smile, and knowing every stone and every turn

ההליכה למחנה מדי יום, שהביאה עמה המון ציפייה
The everyday walk to Camp, that brings with it a thousand things to learn

אלו הרגעים הקטנים שאותם אנו זוכרים
These are the small moments that we will recall

אותם רגעים שעזרו לנו להגיש טיפה יותר קשורים
Those very same moments that help us feel a part of it all

ולמרות הגעגוע, המרחק שלעתים יכולים להקשות במעט
And despite the longing and the distance, which can be difficult to bear

יש משפחה שעוטפת ומחבקת מתוך אהבה וכי באמת אכפת
There is a family that embraces me and hugs me out of love and true care

אז זהו סיפור קצר על קהילה בתפוצות
And so this is a short story about a community in America

זווית מעט שונה, אך דומה ברוב המקומות
A point of view a little different – but many ways so similar

זהו סיפור על קהילה יהודית אמריקאית
An American Jewish Community in which I would roam

אשר מדי קיץ הופכת עבור שליח חדש, לבית.
That for a new shaliach, each summer, becomes a new home

אלדר לוי

Eldar Levi